The Shaman and the Saint


The Shaman and the Saint

St. Innocent, Equal to the Apostles had an illustrious career – he began as a simple missionary priest to the Aleut people of Alaska, and wound up as Metropolitan of Moscow. But even though he was an important and influential man, he was humble and unassuming, very aware of his failings and his temptations. Because of this, St. Innocent managed to miss meeting angels.

St. Innocent’s first parish was a series of islands spread over 1700 miles of the Bering Sea. He and his family settled on Unalaska Island, and he made a point of traveling by kayak and ship to as many islands and villages as he could during the year to attend to the needs of his parishioners.

In April of 1828, some people from Unimak Island arrived in Dutch Harbour. They had come to ask him if he would visit them. Unimak is about four hundred miles north east (as the crow flies) from Unalaska. He told the delegation that he’d be happy to come with them, but on the way, he wanted to stop at Akun Island, which lies halfway between Unalaska and Unimak.

We have to remember that in 1828, the telephone hadn’t been invented yet. Mail service was nonexistent, except when the company ships brought parcels and letters from Russia or Sitka, and in any case, the Aleut people, until St. Innocent arrived, hadn’t needed a written language, so they didn’t read or Continue reading “The Shaman and the Saint”


Saint John (Ivan) Smirennikov the Aleut of Alaska (+19th ce.)


Saint John (Ivan) Smirennikov the Aleut of Alaska (+19th ce.)

This Aleut Orthodox tribal elder was known as a local ‘shaman’ who cured illness and told fishermen where to find large catches, just as shaman had done throughout the Arctic since time immemorial.

St. Innocent arrived at Akun Island on June 12, 1828 (O.S.), on a trip from Unalaska to Unimak Island, some 400 miles to the east. This was nearly four years after St. Innocent had first arrived in Alaska. St. Innocent was surprised to note that the people of the island were waiting for him at the shore, dressed in their finest clothing. The islanders greeted him by name, even before he introduced himself to them. When he asked them why they were waiting for him and how they knew his name, he was told that their shaman had informed them of his coming. St. Innocent thought this strange, but as he went about his work on the island, he put the incident out of his mind. However, as the days progressed, it came to his attention that one of the elders of the island, who had diligently come to services, and had prepared for and received Holy Communion, was unhappy with him. St. Innocent, wishing to avoid all misunderstandings, called to meet the man, known as Ivan Smirennikov.

The meeting took place, and Smirennikov expressed dissatisfaction that St. Innocent hadn’t asked why the islanders called him a shaman, even though the title bothered Smirennikov. As it turns out, Smirennikov had been baptized by Hieromonk Makary, and after his departure, he told St. Innocent, he had continually been visited almost daily for thirty years by two bright figures, who taught him in the ways of the faith. He, in turn, shared this with the rest of the village. These figures would also sometimes tell him things that were going to happen, which is how the islanders knew that St. Innocent would be arriving and his name. St. Innocent was first curious to meet these two, and he asked Smirennikov if he could meet them as well, and while Smirennikov went to ask if this was permissable, St. Innocent thought the better of it, reasoning that there was no way that demons would spend thirty years instructing someone on matters of the Faith. Furthermore, he considered himself unworthy to come into the presence of these spirits, and that Smirennikov had demonstrated enough to him for him alone that he did not need to meet these spirits to believe.

Before leaving Akun, St. Innocent wrote all these things down, and had them attested to, in writing, by Smirennikov and by his translator, a man by the name of Ivan Pankov. Also, he instructed the Akun islanders to no longer call Smirennikov a shaman. He then sent a copy of his experiences and Smirennikov’s testimony to his bishop, Bishop Michael (Byrudov) of Irkutsk. A reply was eventually received; blessing St. Innocent to go and meet the spirits, should they still be appearing to Ivan Smirennikov on St. Innocent’s next visit to Akun. Unfortunately, by the time St. Innocent visited Akun again, the elder Smirennikov had reposed, and the Angels of Akun appeared to no one else.



Kristusaq Aglagikuk! Angangulakan Aglagikuk! ╰⊰¸¸.•¨* Aleut Unangan Alaskan

Kristusaq Aglagikuk! Angangulakan Aglagikuk!

Προσκυνητής στη μακρινή Αλάσκα στα μέρη που περπάτησε ο Αγιος Γερμανός της Αλάσκας


Προσκυνητής στη μακρινή Αλάσκα 

στα μέρη που περπάτησε ο Αγιος Γερμανός της Αλάσκας

Φτάνοντας στην άκρη του κόσμου,σ’ένα μέρος ειδωλολατρικό,στα πλαίσια μιας ορθόδοξης αποστολής η οποία είχε ξεκινήσει από τη Μονή Βαλαάμ το 1764 προς την Αλάσκα-γη ρωσική τότε-ο Άγιος Γερμανός έφερε μαζί του δυό πράγματα:Την ευχή του Ιησού και ένα αντίγραφο της Φιλοκαλίας στα σλαβονικά μεταφρασμένη από τον Άγ.Παίσιο Βελιτσικόφσκυ στη Μονή Νεάμτς.Εξ’άλλου μια τοιχογραφία στο εκκλησάκι του που βρίσκεται στο νησί Σπρούς γράφει:«The repose of Saint Herman on the day of his beloved St.Paisius»(Ο Άγιος Γερμανός εκοιμήθη την ημέρα που τιμούμε τη μνήμη του αγαπητού του Αγ.Παισίου).

18 Φεβρουαρίου 2009

Στα παγωμένα νερά του Ειρηνικού Ωκεανού,πάνω σε μια μηχανοκίνητη βάρκα,κατευθυνόμαστε προς το νησί Σπρούς,αναζητώντας τα μέρη όπου έζησε ο Άγ.Γερμανός της Αλάσκας,ο πρώτος ορθόδοξος άγιος της Αμερικής.Όταν οι μοναχοί της Μονής Πλάτινα της Καλιφόρνιας άκουσαν ότι θέλουμε να πάμε στην Αλάσκα αυτήν την περίοδο(ήταν Φεβρουάριος)γέλασαν συγκαβατικά.:”Να ξέρετε ότι και το καλοκαίρι μπορείς να μείνεις αποκλεισμένος στο νησί Κόντιακ για μία εβδομάδα,μέχρι να γίνει κατάλληλος ο καιρός για να ταξιδέψεις μέχρι το νησί του Αγ.Γερμανού!Ο ωκεανός δεν σε δέχεται οποτεδήποτε…Ας γίνει όμως το θέλημα του Αγ.Γερμανού!”Έτσι μας είπαν αργότερα και οι νεαροί ορθόδοξοι αμερικανοί μοναχοί,οι οποίοι βρίσκονται απομονωμένοι στον Ειρηνικό Ωκεανό όπως κάποτε οι πρώτοι μοναχοί στην έρημο της Αιγύπτου ή ο Άγ.Νείλος Σόρσκυ στην απεραντοσύνη της τούνδρας της Βόρειας Ρωσίας

Τόσο η σκήτη στο νησί Νίλους(όπου μονάζουν τέσσερις μοναχές,όσο και η σκήτη του Αρχαγγέλου Μιχαήλ στο νησί Σπρούς (όπου μονάζουν τρεις μοναχοί) είναι Continue reading “Προσκυνητής στη μακρινή Αλάσκα στα μέρη που περπάτησε ο Αγιος Γερμανός της Αλάσκας”

Holy Icon of All Saints of Canada & USA








Orthodox Saints of Canada & USA



Η μεταστροφή του Αμερικανού π. Αθανασίου Kone & της οικογένεια του από τον Προτεσταντισμό στην Ορθοδοξία – Σύγχρονο θαύμα του Αγίου Γερμανού της Αλάσκας μέσω του π. Σεραφείμ Ρόουζ της California, ΗΠΑ





Ο Άγιος Γερμανός της Αλάσκας (+1836)


π. Σεραφείμ Ρόουζ

Κοιμήθηκε 48 ετών το 1982


O π. Αθανάσιος Kone & οι οικογένειά του


Η μεταστροφή του Αμερικανού π. Αθανασίου Kone

& της οικογένεια του από τον Προτεσταντισμό στην Ορθοδοξία


Σύγχρονο θαύμα του Αγίου Γερμανού της Αλάσκας μέσω

του π. Σεραφείμ Rose της Καλιφόρνια, ΗΠΑ


Το 1741 η ρωσική εξερευνητική αποστολή των Βίτους Μπέριγκ και Αλεξέι Τσιρικώφ ανακάλυψε τις Αλεούτες Νήσους και έδωσε το έναυσμα για την αποίκιση της αχανούς εκτάσεως της Αλάσκας. Σύντομα κατέφθασαν έμποροι, κυνηγοί γουνοφόρων ζώων και τυχοδιώκτες κάθε λογής, άπληστοι για τα πλούτη της περιοχής, και στα βήματα τους ακολούθησαν θαρραλέοι ιεραπόστολοι, οι όποιοι, αψηφώντας τους κινδύνους, το δριμύ κλίμα και την εχθρότητα των αποίκων, ήλθαν για να σπείρουν τον σπόρο του Ευαγγελίου μεταξύ των ιθαγενών. Αυτοί οι ιεραπόστολοι ίδρυσαν την Ορθόδοξη Εκκλησία του Νέου Κόσμου την στερέωσαν στον βράχο της πίστεως και την κόσμησαν με τα δάκρυα της ασκήσεως και το αίμα του μαρτυρίου.

Ό όσιος πατήρ ημών Γερμανός, ο όποιος εκάρη μοναχός το 1783 στην ονομαστή Μονή Βαλαάμ στις όχθες της λίμνης Λατόγκα, ήταν ένας άπ’ αυτούς τους αξιοθαύμαστους ιεραποστόλους. Με ζήλο υποτάχθηκε στον άγιο ηγούμενο Ναζάριο, πού τον έστειλε, μαζί με άλλους τρεις ιερομόναχους, το 1793, για ιεραποστολή στην Αλάσκα. Υπέστησαν οδοιπορία στις αχανείς παγωμένες εκτάσεις, πηγαίνοντας από νησί σε νησί με σαθρά πλεούμενα, κήρυτταν αδιάκοπα τα λόγο του Ευαγγελίου, προτρέποντας τους ιθαγενείς να κάψουν τα είδωλα τους, να εγκαταλείψουν την πολυγαμία και τα παγανιστικά ήθη τους για να ασπασθούν τα ευαγγελικό ήθος και να λάβουν τον φωτισμό του αγίου Βαπτίσματος.

Γενικά, τους επιφυλασσόταν καλή υποδοχή· ορισμένοι όμως ιθαγενείς, παρακινούμενοι από σαμάνους μάγους, αντιστέκονταν στο κήρυγμα και Continue reading “Η μεταστροφή του Αμερικανού π. Αθανασίου Kone & της οικογένεια του από τον Προτεσταντισμό στην Ορθοδοξία – Σύγχρονο θαύμα του Αγίου Γερμανού της Αλάσκας μέσω του π. Σεραφείμ Ρόουζ της California, ΗΠΑ”

“Ο Θεός μπορει να δημιουργήσει μεγάλη ομορφιά από το απόλυτο μηδέν” – Αγία Όλγα της Αλάσκας, ΗΠΑ (+1979)


“Ο Θεός μπορει να δημιουργήσει μεγάλη ομορφιά από το απόλυτο μηδέν”

Αγία Όλγα της Αλάσκας, ΗΠΑ (+1979)